Petra: „Der Preis, den Flüchtlinge für Freiheit bezahlen müssen ist schwindelerregend hoch."

Können Sie sich vorstellen, wegen einer Katastrophe oder eines plötzlichen Krieges aus der eigenen Heimat fliehen zu müsen? Mehr als 80 Millionen Menschen auf dieser Welt sind auf der Flucht. Auf der Suche nach einem sicheren Ort. Einige kommen in Flüchtlingslagern unter, andere versuchen, sich in einem fremden Land ein neues Leben aufzubauen. Doch was macht das mit Ihnen, wenn Sie zwar die Flucht überstehen, aber alles hinter sich lassen mussten? Petra, Journalistin, Psychologin und Mitarbeiterin von ZOA erzählt, was in den Menschen vorgeht, die ihre Heimat verlassen müssen.

„Als ich sie das erste Mal sah, saßen sie zu fünft auf dem nackten Boden ihrer holländischen Mietwohnung. Sie hatten gemischte Gefühle. Natürlich waren sie glücklich, denn sie hatten es geschafft: Sie schafften es zu fliehen, man gewährte ihnen Asyl und sie fanden eine Unterkunft. Sie waren sicher vor den Kämpfen in ihrer Heimat Syrien“, erzählt Petra Butler, Journalistin, Masterstudentin der Psychologie, Mutter von zwei Kindern und Mitarbeiterin von ZOA. „Aber die Familie erlebte auch Trauer und Schuldgefühle wegen der zurückgelassenen Familie und Stress aufgrund der ganzen Anpassungen.“

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Auf der Flucht - Flüchtlingslager im Sudan.

Gefühle

Das passiert schon während der Flucht selbst, so Petra. “Das unfreiwillige Verlassen von Heimat, Arbeit, Familie und Freunden – bringt für Flüchtlinge überall auf der Welt viel Traurigkeit, Stress, Unsicherheit, Gefühle der Ohnmacht und Entwurzelung mit sich. ‘Warum passiert das mit uns? Wo werden wir landen? Werden wir die Flucht überleben? Werden wir jemals nach Hause zurückkehren können, in die vertraute Umgebung, in der ich geboren und aufgewachsen bin?’ Oft gibt es Gefühle der Trauer, sowohl über den Tod von geliebten Menschen in der Heimat als auch über das Verlassen von allem, was vertraut ist. Oder Schuldgefühle: „Warum sind unsere Freunde tot und wir nicht? Werden meine Eltern, die zurückgeblieben sind, ohne meine Unterstützung überleben? Werde ich sie wiedersehen oder war dieser Abschied endgültig?’ Zudem ist ihre Reise ist oft lang und beschwerlich, es kann zu Gewalt, Vergewaltigung oder Diebstahl auf dem Weg kommen. Es kommt regelmäßig vor, dass Eltern und Kinder unterwegs getrennt werden, mit all der Panik und Angst, die das mit sich bringt.“

„Die schrecklichen Dinge, die ich gesehen und erlebt habe, kann ich nie aus meinem Gedächtnis löschen.“

Konsequenzen

In einem solchen Moment tragen viele Flüchtlinge bereits einen Rucksack des Leidens mit sich. Petra erklärt: „Schon bevor die Menschen fliehen, ist oft viel passiert. Unsicherheit, Gewalt, Verfolgung, Katastrophen, möglicherweise auch Folter, sexuelle Gewalt und Inhaftierung. Dies alles sind Erfahrungen, die laut Forschung ein hohes Risiko für Angststörungen, Depressionen, Panikattacken und posttraumatische Belastungsstörung (PTSS) bergen. und sie betreffen sowohl Erwachsene als auch Kinder. Menschen mit PTSD erleben die intensiven Ereignisse, die sie gesehen oder erlebt haben, immer wieder in Erinnerungen, Träumen oder Flashbacks. Dabei wird ihnen sozusagen der Boden unter den Füßen weggezogen. Sie fühlen sich nirgendwo mehr sicher und sind ständig auf der Hut vor Gefahren. Dazu können auch Wutausbrüche, Schlaf- und Konzentrationsprobleme und Gefühle der Entfremdung gehören. Die schrecklichen Dinge, die ich gesehen und erlebt habe, kann ich nie aus meinem Gedächtnis löschen.“

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Äthiopische Flüchtlinge aus Tigray.

Extreme Belastung

„Nach Angaben des UNHCR werden etwa 85 % aller Flüchtlinge in der Region um ihr Heimatland aufgenommen. Doch auch wenn dies naheliegend erscheint, gibt es auch innerhalb der Region kulturelle und sprachliche Unterschiede. Dazu sind die Flüchtlinge oft ohne Arbeit und Ausbildung, müssen sich mit unverständlicher Bürokratie auseinandersetzen und fühlen sich einsam. Auch der Aufenthalt in einem Flüchtlingslager, mit vielen Menschen zusammen unter schlechten Bedingungen, ohne Perspektive und Hoffnung, lähmt die Menschen und verursacht extremen Stress. Vor allem, wenn sie schon einmal geflüchtet sind und die Lebensbedingungen schlecht sind. Mit der ganzen Familie in einem Zelt und bei Kälte oder extremer Hitze, nicht zu wissen, ob es genug zu essen gibt, nichts an seiner Situation ändern zu können, Angst vor Koronas in einem überbevölkerten Lager zu haben, negativ behandelt zu werden von einer Umgebung, die nicht noch mehr Flüchtlinge verkraften kann… ‘Wie lange wird das noch so weitergehen? Ich habe hier keine Arbeit, wie kann ich sicherstellen, dass meine Kinder eine Zukunft haben? Werden sie in der Lage sein, eine Ausbildung zu erhalten? Werden wir hier jemals sicher rauskommen? Niemand will uns, aber wir können auch nicht zurück.“

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ZOA verteilt Hilfsgüter in einem Flüchtlingslager im Irak.

Hilflosigkeit

„Dauerstress versetzt Sie in einen ständigen Zustand erhöhter Wachsamkeit: sollen Sie kämpfen, weiter fliehen oder einfach nur stillsitzen? Wenn so etwas nur kurz andauert, ist diese Wachsamkeit funktional. Aber chronischer Stress ist sehr ungesund und kann neben psychischen auch viele schädliche körperliche Folgen haben, wie Bluthochdruck, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, ein gesenktes Immunsystem, schnelleres Altern, ein schlechteres Gedächtnis, Schlaflosigkeit, Muskelverspannungen, Rücken- und Bauchschmerzen. Darüber hinaus kann die Erfahrung, dass man sein Schicksal nicht selbst bestimmen kann und machtlos ist gegen das, was einem widerfährt, zu dem führen, was in der Psychologie als “erlernte Hilflosigkeit” bezeichnet wird. Nach vielen Enttäuschungen versuchen Sie gar nicht mehr, Ihre Situation zu beeinflussen, und das macht Sie depressiv. Was immer ich auch tue, es hilft nicht. Es ist nicht verwunderlich, dass es in vielen Lagern schwere psychische Beschwerden gibt, wie z.B. Selbstmordgedanken und -versuche. Auch bei Kindern. Denn auch die Kleinen sind vor dieser psychischen Misere nicht gefeit. Es gibt Berichte über Alpträume, Rückfälle im Verhalten (z.B. Kinder, die stubenrein waren und wieder anfangen, ins Bett zu nässen), Selbstverletzungen, nicht mehr sprechen, aufhören zu essen…“

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Kinder leiden unter den Traumata der Flucht meist besonders.

Hoher Preis

Petra fasst zusammen: „Das Streben nach Freiheit und Sicherheit ist etwas, das jeder Mensch verstehen kann. Aber wir erkennen oft nicht, wie hoch der Preis ist, den Flüchtlinge dafür zahlen müssen. Er ist schwindelerregend hoch.“

 

Millionen von Flüchtlingen mussten auf der Suche nach einem sicheren Ort alles zurücklassen. Gemeinsam können wir für sie da sein. Gerade jetzt, wo viele Menschen in ärmeren Ländern auf sich selbst gestellt sind und externe Hilfe eingeschränkt ist. Werden Sie helfen?

 

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