Jaap und Gea: „Wir waren nicht für die Sri Lanker da, sondern mit ihnen“

ZOA verlässt Sri Lanka nach 26 Jahren. Unsere Arbeit ist getan. Jaap Boersma und Gea Overweg standen an der Wiege der vielen ZOA-Projekte in diesem Land. Wie blicken sie auf diese ersten Jahre zurück? „Die Widerstandsfähigkeit dieses Landes ist enorm. Wir haben große Bewunderung für unsere Kollegen vor Ort.“

ZOA beschloss im Jahr 1994, dass in Sri Lanka dringend Hilfe benötigt wird. Der Bürgerkrieg dauerte bereits zehn Jahre und die Not in der Bevölkerung war groß. Also schrieb ZOA eine Stelle für einen Landesdirektor aus. „Ich arbeitete als HR-Manager und war bereit für eine Veränderung. Gea war schon einmal in Sri Lanka gewesen und wollte eines Tages wieder zurück. Ich erinnere mich gut daran, sie hatte Nachtschicht – in der Psychiatrie – und ich dachte: Ich reagiere sofort und überrasche sie“, erzählt uns Jaap. „Es war uns wichtig, in einem zerrissenen Land etwas aufzubauen und … es schien auch ein wirkliches Abenteuer zu sein.“

 

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Jaap und Gea Boersma

Erschreckende Momente

Doch die schreckliche Realität des Bürgerkriegs in Sri Lanka holte Jaap und Gea bald ein. „Die ersten Wochen lebten wir mit unseren beiden Kindern – Gea erwartete unser drittes Kind – in der Hauptstadt Colombo.“ Während Gea zu Hause bei den Kindern bleibt, ging Jaap hinaus, um zu sehen, wo welche Projekte eingerichtet werden konnten. Gea erzählt von Momenten der Angst: „Der Himmel färbte sich schwarz, als Ölraffinerien in die Luft gesprengt wurden, in der Ferne konnte man Explosionen hören. Ich betete, dass Jaap sicher nach Hause kommen würde, das war alles, was ich tun konnte. Zum Glück konnte ich das mit den Mitarbeitenden von ZOA teilen.“

 

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Bombardierung in der Nähe eines Flüchtlingslagers

Vertriebene Personen

„Und zum Glück musste ich diese Aufgabe nicht alleine bewältigen“, fügt Jaap hinzu. „Erfahrene NGO-Leute waren bereit zu helfen, wie z.B. ein ehemaliger Mitarbeitender von World Vision, der unser erster Mitarbeiter in Sri Lanka wurde. Er kannte die Gegend gut und sprach Englisch, Tamil und Singhalesisch. So konnte ich schnell mit den Leuten ins Gespräch kommen, um den Bedarf abzuschätzen und unsere Projekte entsprechend anzupassen.“ ZOA half zunächst in Hilfslagern für Vertriebene im Distrikt Polonnaruwa. In den Jahren 1996 und 1997 dehnte ZOA seine Aktivitäten auf Batticaloa, Ampara und Trincomalee aus, und ein Jahr später auf den Mannar-Distrikt im Norden. ZOA half vielen tausend Familien in den Lagern und darüber hinaus. Die Projekte umfassten direkte Nothilfe wie Lebensmittel, Trinkwasser und Unterkünfte, aber später auch mit dem Wiederaufbau von Gesundheitsversorgung, Bildung, Infrastruktur, Fischerei, Landwirtschaft und Hausbau.

 

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Hausbau war ein wichtiger Teil des Wiederaufbaus in Sri Lanka

Selbstmordattentate

Der Konflikt zwischen der srilankischen Regierung und den Tamil Tigers war blutig. Jaap und Gea lebten mit dem Krieg: „Die täglichen Nachrichten wurden von Schlachten und einer großen Anzahl von Toten dominiert. Wir waren ständig in Alarmbereitschaft, weil dort Selbstmordattentäter herumliefen. Selbst als wir 2002 in die Niederlande zurückkehrten, war es immer noch in unseren Köpfen. Wir fanden es noch immer verdächtig, wenn jemand seinen Kofferraum öffnete.“ Es war eine aufregende Zeit, auch für das ZOA-Team, das Jaap und Gea nun auf die Beine gestellt hatten. Sie verrichten ihre Arbeit oft in der Nähe der oder direkt hinter den Frontlinien. „Manchmal machten wir intensive Erfahrungen. Wir kamen in Dörfern an, in dem es am Vortag ein Massaker mit Macheten gegeben hatte. Später wurden auch Kollegen in einem Lager eingesperrt. Sie überlebten, aber Sie mussten jeden Tag eine bewusste Entscheidung treffen: Halte ich die Arbeit für wichtig genug, um unser Leben aufs Spiel zu setzen? Die Antwort war ja: Wir wollten für unsere Mitmenschen in Not da sein. Wir haben große Bewunderung für alle unsere ZOA-Kollegen vor Ort und tun es immer noch.“

„ZOA schaut auf den ganzen Menschen und das hilft bei der Verarbeitung und der Friedensbildung.“

Widerstandsfähigkeit

Gea und Jaap bewundern auch die Widerstandsfähigkeit der Bevölkerung. Um sich wieder aufzurappeln, als ein weiterer Waffenstillstand verloren ging, oder nach dem Tsunami von 2004. Jaap: „Ich erinnere mich, dass ein Großvater und eine Großmutter trotz ihrer großen Armut zwei junge Enkelkinder aufnahmen. Deren Mutter hatte Selbstmord begangen.“ Fast jede Familie in Sri Lanka hat Opfer. Unter der heutigen Generation 35+ sind viele ehemalige Kindersoldaten. Allerdings hat das Land eine Kultur, nicht über Schmerz oder Verlust zu sprechen. Daher ist Selbstmord eine der größten Nebenwirkungen des Krieges. „Durch die Einrichtung von psychosozialen Projekten haben wir Raum geschaffen, um über Trauer und Schmerz nachzudenken. Wir haben auch ein Buch mit Geschichten und Zeichnungen erstellt: Der Schrei meines Herzens. ZOA schaut auf den ganzen Menschen und das hilft bei der Verarbeitung und der Friedensbildung.“

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Schönes Land

Im Jahr 2002 beschließen Jaap und Gea, in die Niederlande zurückzukehren. Sie wollen, dass ihre Kinder hier zur weiterführenden Schule gehen. „Rückblickend waren es sieben tolle Jahre. Wir haben in Sri Lanka unglaublich viel gelernt. Unter anderem, dass wir nicht für die Menschen da sind, sondern mit den Menschen. Unsere Haushaltshilfe Priscilla hat das perfekt illustriert. Sie bekam Krebs und wir wollten ihr mit ausländischem Fachwissen helfen. Aber sie sagte: ‘Ich will das nicht’, obwohl sie wusste, dass sie damit ihr Todesurteil unterschrieb. Wenn mein Volk nicht dazu berechtigt ist, dann bin ich es auch nicht.’ Das hat uns schwer getroffen. Wir sind uns dessen immer noch jeden Tag bewusst: Sollten wir nicht unseren Verbrauch reduzieren, damit die Verteilung zwischen den Kontinenten gerechter wird? Wir hoffen und beten, dass den Sri Lankern der Raum gegeben wird, sich zu erinnern, sich weiterhin als wertvoll zu sehen und ihr schönes Land zu umarmen.“

Anlässlich des Abschieds aus Sri Lanka gibt ZOA ein zusätzliches Magazin heraus, das sich ganz den Menschen und der Arbeit von ZOA im letzten Vierteljahrhundert widmet. Lesen Sie das Sri Lanka-Special online oder fordern Sie ein Exemplar über das Anfrageformular an.

Für uns bei ZOA kennt die Hilfe keine Grenzen: Wir helfen Opfern von Naturkatastrophen und bewaffneten Konflikten auf der ganzen Welt. Das fängt bei der Soforthilfe an, aber wir bleiben auch dann noch, bis die Menschen wieder auf eigenen Beinen stehen.

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