"Es gibt keinen Platz für Armut und Ungleichheit in Gottes Schöpfung"

Interview mit dem neuen CPO von ZOA, Edwin Visser

Edwin Visser wird am 1. April neuer Chief Programme Officer (CPO) von ZOA. Wer ist das? Und was sind seine wichtigsten Herausforderungen in seiner neuen Rolle bei ZOA? Ein einführendes Interview.

 

Du bist erst seit mehr als 9 Monaten bei ZOA als Country Director im Mittleren Osten tätig. Und jetzt kommst du wieder in die Niederlande. Warum dieser Schritt?

“Lange Zeit hatte ich den Ehrgeiz, mich zu einer Führungsposition zu entwickeln, vorzugsweise im humanitären oder Entwicklungsbereich. Ich hatte keine bestimmte Zeit im Sinn, aber als sich die Position des CPO bei ZOA unerwartet öffnete, ergriff ich die Gelegenheit. Es passt sehr gut zu meinen Plänen für die Zukunft. So ist es passiert.”

Wie und wann ist ZOA dir begegnet?

“Ich kenne ZOA seit meiner Kindheit. Während meiner voruniversitären Ausbildung beim Guido de Brès in Rotterdam, organisierte ich einmal spontan eine Spendensammlung für den ZOA, die über 5000 Mitglieder sammelte. Die Abschlussarbeit an meiner Fachhochschule – der Christelijke Hogeschool Ede – war ebenfalls über ZOA. Ich untersuchte ZOAs Beziehung zu Kirchenspendern. Auch während meiner Zeit als Partner- und Programmmanager bei Woord en Daad pflegte ich eine gute Beziehung zu ZOA. Wir haben bei der Nothilfe in Haiti, auf den Philippinen und in Äthiopien zusammengearbeitet, wo sich die beiden Organisationen gegenseitig gestärkt haben. Als ich für Medair in Jordanien arbeitete, habe ich auch gerne mit ZOA-Kollegen zusammengearbeitet. Es ist sehr inspirierend, Brücken zu bauen und gemeinsam nach mehr Wirkung zu streben. Ich bin seit Mai 2018 bei ZOA. Es war prädestiniert, eines Tages zu geschehen.”

Was gefällt dir an ZOA als Unternehmen?

“Bei ZOA haben wir viele Ambitionen in Bezug auf Wachstum, Qualität und Professionalität. Gleichzeitig treibt uns der Wunsch, das Gebot Gottes zu erfüllen, einander zu lieben und sich um seine Schöpfung zu kümmern. Diese Formel macht ZOA stark. Es ist wichtig, die Menschen, mit denen wir zusammenarbeiten, immer in den Mittelpunkt zu stellen. Sie sind unsere Mitgeschöpfe, die von Gott geschaffen und begehrt wurden. Durch unsere Arbeit wollen wir, dass sie die Liebe Gottes erfahren. Wenn Menschen in Projekte verwandelt werden, laufen die Dinge schief.”

"Manchmal scheint es, dass das Böse in dieser Welt zunehmend die Oberhand gewinnt".

Was treibt dich zu dieser Arbeit an?

“Die Tatsache, dass ich in einer niederländischen Wiege geboren wurde, gab mir einen enormen Vorteil gegenüber den meisten anderen Weltbewohnern. Nichts davon ist mein eigener Verdienst. Ich möchte etwas von den enormen Privilegien und dem Reichtum, die ich erhalten habe, teilen. Teilen ist kein Selbstzweck, sondern eine Möglichkeit, zu zeigen, wie Gott Seine Schöpfung ursprünglich beabsichtigt hat: als ein Ort jenseits von Armut und Ungleichheit.
Manchmal sieht es so aus, als ob das Böse in dieser Welt zunehmend die Oberhand gewinnt. Es hat keinen Sinn, das Böse mit dem Bösen zu bekämpfen. Die Bibel lehrt, dass unsere Aufgabe darin besteht, dem Bösen mit Güte zu begegnen. Paulus sagt es eindringlich in seinem Brief an die Römer: Lasst euch nicht vom Bösen überwältigen, sondern überwindet das Böse mit dem Guten.” (Römer 12,21).

Wo siehst du Wachstumspotenzial für ZOA? Wo liegt dein Ehrgeiz für die Zukunft?

“Der Bereich der Nothilfe und des Wiederaufbaus verändert sich rasant. Neue Technologien – wie Blockchain, digitale Datenerfassung und Visualisierung – eröffnen neue Möglichkeiten. Darüber hinaus wird ständig Wert auf Größenvorteile gelegt: größer, kooperativer, effizienter und wirkungsvoller. Es ist wichtig, dass wir als ZOA angemessen auf diese Veränderungen reagieren. Wir sollten nicht nur folgen, sondern uns auch trauen, unseren Horizont zu erweitern und ein Initiator des Wandels zu sein. Das können wir nur, wenn wir stetig die Zusammenarbeit mit anderen Parteien im In- und Ausland suchen.

Ich möchte auch die Beziehungen von ZOA zu seinem Wahlkreis in den Niederlanden stärken. Es gibt viele Niederländer, Kirchen und Unternehmen, die sich mit ZOA verbunden fühlen. Das sollten wir schätzen und nähren. Es ist wichtig, in Kontakt miteinander zu bleiben und nach neuen Wegen zu suchen, um diese Verbindung zu stärken. Ich spreche nicht nur über Geld, sondern über die Verbindung der Länderprogramme von ZOA mit dem Leben der Menschen in den Niederlanden und Deutschland. Aus dieser Verbindung heraus wird ein Gefühl der Gemeinschaft entstehen.”

Seit 1998 lebst du immer wieder im Mittleren Osten und in Nordafrika. Welche Verbindung hast du zur arabischen Welt?

“Während meines Studiums habe ich viel Zeit außerhalb der Niederlande verbracht. Der Mittlere Osten hat mich am meisten angezogen. Zwischen 1998 und 2007 lebte ich in Ägypten. Damals reiste ich viel durch den Nahen Osten und Nordafrika und sah mit eigenen Augen, wie die Menschen unter absoluter Armut litten. Deshalb habe ich mich auf humanitäre Arbeit umgestellt. Ich lebte im Sudan – zuerst in Darfur und dann in Süd-Kordofan, an der Grenze zum Südsudan. Später arbeitete ich auch in Somalia. Meine Erfahrungen dort waren lebensverändernd. In Somalia war ich einer Armut ausgesetzt, der ich noch nie zuvor begegnet war. Ich habe gesehen, wie Kinder vor meinen Augen verhungern. Die Erinnerung bewegt mich immer noch.”

"Ich habe gesehen, wie Kinder vor meinen Augen verhungern."

Was wirst du am meisten vermissen, wenn du den Mittleren Osten für immer verlassen hast?

“Es klingt ein wenig klischeehaft, aber ich fühle mich wirklich mit ihm verbunden. Das Leben ist lebendig, bunt und dynamisch. Die blumige arabische Sprache ist unglaublich schön und es gibt so viel Emotion. Was mir immer auffällt, ist der arabische Fokus auf das Teilen. Sie sagen: “Teilen ist wichtig”. Wenn ich an jemandem vorbeigehen würde, der isst, würde er mich sofort einladen, mit ihm zu essen. Ich werde sicherlich die Fürsorge der Menschen füreinander und die gemeindebasierte und nicht die individuelle Ausrichtung vermissen.”

Was bringst du von dieser Kultur zu ZOA?

“Menschen sind viel wichtiger als Dinge.”

Wann startest du deinen neuen Job?

“Irgendwann um den 1. April herum. Bis dahin bleibt noch viel zu tun. Ich komme gerade aus Damaskus zurück, wo wir gute Fortschritte bei der Einrichtung eines ZOA-Büros gemacht haben. In den kommenden Wochen wird meine Arbeit in Jordanien abgeschlossen sein. Dann suche ich ein Haus in den Niederlanden, Einrichtung – unser einziger Besitz in den Niederlanden sind ein paar Kisten irgendwo auf einem Dachboden – und eine Schule für unsere Kinder. Ein harter Job, aber alles wird gut. Die Aussicht auf die neue Position im ZOA gibt viel Energie.”

Interview & Text: KlaasJan Baas

 

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