Arco: "Menschen ohne Hoffnung treffen mich wie ein Schlag ins Gesicht"

Letzte Woche zog Arco van Wessel die Tür von ZOA hinter sich zu. Nach sechs intensiven Jahren, von denen er jetzt als Programmdirektor den Wechsel zur Bildung vollzog: Seit dem 1. Februar ist Arco Direktor von De Passie Utrecht, einer evangelischen Schule für Sekundarschulen. Ein Abschiedsgespräch. Oder nicht? “Vielleicht wird Gott mich eines Tages zurück aufs Feld rufen.”

Arco, welche Erfahrungen aus deiner ZOA-Zeit hast du immer dabei?

“Ich denke sofort an eine Witwe im Südsudan, die von uns nur einen kleinen Betrag erhalten hat. Die anderen Vertriebenen, die ebenfalls den gleichen Betrag von acht Euro erhielten, kauften Lebensmittel dafür. Es stand ihr frei, dies zu tun. Doch die Witwe hatte beschlossen, Schilfrohr daraus zu kaufen. Sie verarbeitete es in Schilfmatten und verkaufte sie wieder. Auf diese Weise machte sie mehr von diesem Betrag und konnte zum Beispiel ihr Dach wieder reparieren.

Was ich nie vergessen werde, ist Mosul im Nordirak. Ich war kurz nach der Befreiung dort. Das Ausmaß der Zerstörung dort war enorm. Alles, alles, alles wurde zerstört. Zur gleichen Zeit sah man Autos beladen mit Gegenständen, die über die Notbrücke über den Fluss fuhren. Dennoch wollten die Menschen ihr Leben wieder aufbauen. Unsere Mitarbeiter dort sind sehr motiviert, diesen Menschen zu helfen. Wir bauen Häuser, wir helfen bei der Gründung von Kleinunternehmen, Bildung ist sehr wichtig. Kinder, die keine Ausbildung haben oder wegen der dreijährigen Tätigkeit bei IS mit den falschen Dingen indoktriniert sind. Die traumatisiert sind. Ja, Mosul wird immer in meinen Gedanken bleiben. Aber vor allem in der Hoffnung, dass wir dort einen großen Einfluss haben können, indem wir schnell dort sind. Und damit wir den Menschen schnell die Möglichkeit geben können, ihr Leben wieder aufzubauen.”

Hoffnung

“Ich freue mich zu hören, dass unsere Projekte und Arbeiten den Menschen wieder Hoffnung geben. Letzten Sommer habe ich mit einem syrischen Flüchtling in Jordanien gesprochen. Dabei fragte ich sie: Was ist deine Hoffnung für die Zukunft? Sie sagte: Ich habe keine Hoffnung. Das war ein Schlag ins Gesicht. Denn wenn wir etwas mitbringen wollen, ist es die Hoffnung für die Menschen, denen wir helfen. Das hält mich auf Trab. Denn wie können wir einer solchen Person wieder Hoffnung geben?”

Verlässt du ZOA anders, als du es vorgefunden hast?

“Ich denke, das ist ein zu großer Anspruch. ZOA hat sich verändert, aber das haben wir zusammen erreicht.”

Nothilfe

“Was sich wirklich geändert hat, ist, dass wir uns viel mehr auf die Nothilfe konzentrieren. In der Vergangenheit war es vor allem der Wiederaufbau. Das war viel sicherer: Die Finanzierung läuft länger, was Ihnen mehr finanzielle Sicherheit gibt. Das ist etwas einfacher zu handhaben, weniger riskant. Wenn wir mit echter Soforthilfe arbeiten wollen, muss sie schnell ausgegeben werden, die Finanzierung ist kurzfristig und deshalb gehen wir Risiken ein. Weil man viele Leute beschäftigt und man sie auch weiter bezahlen muss, wenn die Finanzierung abläuft. Das gefällt mir: Wir haben uns nicht für die finanzielle Sicherheit entschieden, aber wir wagen es, mehr Risiko einzugehen, um Menschen helfen zu können, die sie mehr brauchen. Es entspricht auch den Erwartungen unserer Spender. Weil sie uns als echte Nothilfeorganisation kennen. In den letzten sechs Jahren haben wir in dieser Hinsicht wirklich einen großen Wandel vollzogen. Früher hat ein einzelner Mitarbeiter “Notfallhilfe” geleistet, aber heute haben wir eine ganze Abteilung. In den letzten Jahren haben Sie gesehen, wie das funktioniert hat. Wir sind viel schneller, wenn etwas passiert. Denken Sie zum Beispiel an Indonesien, wo wir 2018 doppelt so schnell waren. So konnten wir sofort an die Arbeit gehen und Soforthilfe leisten.”

Frieden schaffen

“Auch unser Inhalt hat sich ein wenig verändert. Vor sechs Jahren zum Beispiel waren wir strukturell noch nicht an der Friedenskonsolidierung beteiligt. Das ist nun eine wichtige Säule. Wenn wir nach einer Konfliktsituation bereits an einem physischen Wiederaufbau in einem Gebiet arbeiten, ist es auch gut, die Menschen zu ermutigen, wieder zusammenleben zu können. Es handelt sich also um friedensfördernde Projekte. Wir haben jetzt auch einen Spezialisten für Friedensförderung im Haus. Sie ist dringend erforderlich, denn in den Ländern, in denen wir arbeiten, gibt es oft chronische Konflikte. Wir sehen, dass Menschen oft in den Konflikt oder in eine neue Art von Konflikt zurückfallen. Auch sehen wir, dass rückkehrende Flüchtlinge mit anderen Menschen konfrontiert werden, die auf ihrem Land oder in ihren Häusern sitzen. Dadurch gibt es genug Potenzial für einen neuen Konflikt. Wenn wir dann ganz bewusst sagen: Wir werden versuchen, in Frieden und Harmonie zusammenzuleben, dann beugen sie auch Konflikte vor und bekämpfen die Ursache des Problems.

Es ist sehr schwierig, aber wir erzielen kleine Ergebnisse. Es beginnt auf der Mikroebene mit Streitigkeiten innerhalb der Familien. Aber auch zwischen Bauern, die einen Konflikt über ihre Landgrenzen haben. Oder ein Kampf zwischen zwei Stämmen. Ein Stamm zum Beispiel leistete mehr für die Viehzucht, der andere für den Ackerbau. Die Bauern ließen ihre Kühe auf dem Land der Ackerbauern laufen. Dies führte zu Streit und Konflikten – manchmal sogar zu bewaffneten Kämpfen. Wir helfen, indem wir Lösungen anbieten und ermöglichen. Im Falle der Stämme, schlugen wir vor: Einen Weg zwischen den Feldern zu bauen, mit Zäunen um ihn herum. Bei Bedarf können wir auch bei der Bezahlung helfen.”

Identität

Wo siehst du die christliche Identität von ZOA?

“Wir arbeiten wahrscheinlich ähnlich wie eine nicht-christliche Organisation. Ich sehe unsere christliche Identität aber vor allem in der Motivation. Als wir unser Team in Afghanistan besuchten, dachte ich, dass dies eine so schwierige Situation ist. Geringe Bewegungsfreiheit. Sie konnten sich nur in ihrer Wohnung aufhalten, morgens so unauffällig wie möglich ins Büro und abends so unauffällig wie möglich zurück in die Wohnung gehen. Ich fragte sie daraufhin: ‘Findest du nicht, dass es schwierig ist und würdest du nicht lieber in ein anderes Land gehen wollen?’ Sie antworten: ‘Nein, wir kommen hier als Team gut zurecht. Es ist eine schöne Arbeit, die wir leisten dürfen.’ Am Abend beten wir mit dem Team und dann hört man, wo ihr Herz liegt: bei den Menschen in diesem Land. Sie müssen nicht in ein Land gehen, in dem es besser oder einfacher ist. Dort sehe ich unsere Identität. Das bedeutet Loyalität und die Konzentration auf den Menschen.”

Du wirst jetzt unterrichten. Ist es ein endgültiger Abschied von unserer Branche, oder wirst du wiederkommen?

“Ich hatte nicht erwartet, in der Bildung zu landen, also weiß ich auch nicht, was in Zukunft passieren wird. Aber… meine Frau und ich haben uns schon einmal gesagt: Wenn die Kinder völlig unabhängig von uns sind, wer weiß, dann könnten wir zurück auf das Feld gehen, zurück ins Ausland. Es gibt so viel Bedarf auf der Welt. Es besteht eine gute Chance, dass wir uns dazu berufen fühlen werden, das noch einmal zu tun. Gleichzeitig: Bildung ist auch sehr interessant. Gerade in der heutigen Zeit ist es sehr schön, christliche Bildung geben zu können und sich mit der Bildung von Jugendlichen zu beschäftigen. Es ist ein Privileg, dass wir dieses System in den Niederlanden haben. Also werde ich mich mit viel Freude in die Aufgabe stürzen. Ich weiß nicht, wie es weitergeht. Natürlich bin ich jetzt vorläufig meiner Leidenschaft verpflichtet. Gott wird es leiten und dann werden wir sehen, wie weit wir kommen.”

Segen

Welchen Segen gibst du ZOA, jetzt, wo du die Organisation zurücklässt?

“Dass die Gegenwart Gottes hier spürbar bleibt. Dass die christliche Identität erhalten bleibt. Das ist es, was ich ZOA als Segen mitgeben möchte, dass sie Gott sehr nahe bleiben, auch als Organisation. Ich habe volles Vertrauen in Ihn, denn dort liegt das Herz des Vorstands, des Managementteams und der Mitarbeiter von ZOA”.

 

 

Text: KlaasJan Boss
Foto: Arco van Wessel bei einem Feldbesuch in Myanmar

 

Für uns bei ZOA kennt die Nächstenliebe keine Grenzen: Wir helfen Opfern von Naturkatastrophen und bewaffneten Konflikten auf der ganzen Welt. Das fängt bei der Soforthilfe an, aber wir bleiben auch dann noch, bis die Menschen wieder auf eigenen Beinen stehen.

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