Ina: Zwölf Stunden in der Schlange für eine Mahlzeit

Erstmals in unserer Geschichte hat ZOA in diesem Jahr eine Nothilfeaktion in Südamerika gestartet. Ein logischer und notwendiger Schritt, sagt Ina Hogendoorn, Leiterin der Nothilfe. “Die Situation der venezolanischen Flüchtlinge in Kolumbien wird immer dramatischer.

Text Jilke Tanis // Fotos Jaco Klamer

Sie ist sehr besorgt. Auf dem Parque de la India Platz in der nordkolumbianischen Stadt Riohacha liegt Jendy auf einer Matratze auf dem Boden. Etwa eine Woche zuvor verließ die 29-jährige Frau Venezuela zusammen mit ihrem Mann Hebert und ihren vier Kindern. Denn die Familie hatte kein Geld mehr zum Essen. Dort auf dem Platz in Kolumbien macht sich Jendy Sorgen um das Wohl ihrer Kinder. “Ich finde es zu gefährlich, auf der Straße zu schlafen, wo jeder vorbeikommen kann”, sagt sie, wenn der Abend kommt. “Die Situation ist unsicher, besonders für kleine Kinder.”

Jendy, Hebert, Bryan, Zaida, Isabel und Branyer: sie sind nur sechs der vier Millionen Flüchtlinge, die Venezuela in den letzten Jahren verlassen haben. Dabei kommt ihre Flucht aus dem südamerikanischen Land nicht unerwartet. Denn mit einem egoistischen, sozialistischen Diktator an der Spitze befindet sich Venezuela in einer großen Sackgasse. Die Inflation im Land betrug 2018 schon 2 Millionen %, und die Hyperinflation wird in diesem Jahr voraussichtlich sogar 10 Millionen % erreichen. Die daraus resultierende humanitäre Krise ist enorm. Denn Krankenhäuser funktionieren nicht mehr, Medikamente sind fast nicht mehr vorhanden und eine Antibiotika-Kur kostet mehrere Monatslöhne. Dazu ist Toilettenpapier fast unbezahlbar und Seife, Obst und Gemüse sind zu Luxusprodukten geworden, die sich nur die Reichen leisten können.

Kolumbien_Venezolanische Flüchtlinge auf der Straße
Jendy schläft mir ihrer Tochter auf der Straße

Reis pro Esslöffel

Weitere zwei bis drei Millionen Venezolaner werden bis Ende 2019 voraussichtlich das Land verlassen. Damit ist der Flüchtlingsstrom aus Venezuela eine der größten humanitären Krisen unserer Zeit. Obwohl viele Migranten in Nachbarländern wie Brasilien, Peru und Ecuador landen, beherbergt Kolumbien die meisten Venezolaner: 1,4 Millionen bis 2018.

Ein Grund für ZOA, dort tätig zu werden: In diesem Jahr reiste eine Delegation des Katastrophenschutzteams nach Kolumbien, um eine Hilfsaktion durchzuführen.

Ein logischer und notwendiger Schritt, sagt Ina Hogendoorn, Direktorin für Soforthilfe, aus Kolumbien. “Die Leute hier haben wenig oder gar nichts. Neulich war ich an einem Ort, an dem Flüchtlinge, die nur eine Wand mit Dach hatten, wohnten, das war ihr Haus. Vom Dach hingen sie ihre Hängematte auf und die Wand schützte sie gegen den Wind. Tagsüber sind diese Leute in der Stadt, um etwas Geld zu verdienen. Doch sie können nicht mehr als ein paar Cent bekommen. Dabei verkaufen die Geschäfte nicht Reis pro Kilo, sondern pro Esslöffel: Das ist alles, was sich Flüchtlinge leisten können. Zwar dürfen schwangere Frauen und Kinder die Suppenküchen benutzen. Aber weil die Nachfrage nach ihnen so groß ist, stehen die Menschen für einen halben Tag an, um die Chance zu haben, eine Mahlzeit zu bekommen.

Unsichtbare Not

Für diejenigen, die es nicht besser wissen, ist der Bedarf in Kolumbien nicht immer sichtbar. “Wir arbeiten mit einer venezolanischen Dolmetscherin zusammen, der hier in gepflegter Kleidung ins Büro kam. Auf den ersten Blick konnte man an ihr nichts sehen. Doch eines Tages, als ihr Absatz aus dem Schuh brach, brach sie in Tränen aus: Sie hatte ihre ganze saubere Kleidung aus Venezuela mitgebracht, aber kein Geld für neue Schuhe. Denn zusammen mit ihrem Mann lebte sie mit zwölf anderen in einem Haus mit drei Zimmern”, sagt Ina. Laut ihr ist die Situation noch schlimmer, weil die Venezolaner an ein völlig anderes Leben gewöhnt waren. “Im Gegensatz zu Flüchtlingslagern in Afrika zum Beispiel waren die Venezolaner an ein Leben mit fließendem Wasser, Strom und Klimaanlage in einem schönen Haus gewöhnt. So ist es für sie schwieriger, plötzlich nichts mehr zu haben.”

Auch Hielke Zantema, Mitglied des Katastrophenschutzteams, war bei seinen Reisen nach Kolumbien schockiert von dem, was er dort fand. “Ich fand es sehr heftig. Ich bin ziemlich viel in Südamerika gereist, aber es tat mir weh, die Venezolaner in einer so erniedrigenden Situation zu sehen. Die Leute sind sehr verzweifelt, man sieht sie überall auf der Straße betteln. Jeder, der ein wenig von Latinos kennt, weiß, dass dies nicht normal für sie ist. Um ihren Stolz nicht zu sehr zu verletzen, verkaufen die Menschen auf der Straße Lutscher oder andere Süßigkeiten. Wenn du draußen auf einer Terrasse isst, fragen die Leute buchstäblich, ob sie deine Reste haben können.”

"Es tat mir weh, die Venezolaner in einer so erniedrigenden Situation zu sehen."

ZOA-Katastrophe

Millionen von Flüchtlingen in einer schrecklichen Situation: Für Ina Hogendoorn ist die Krise in und um Venezuela eine typische “ZOA-Katastrophe”, für die wir Maßnahmen ergreifen müssen. “Untersuchungen zeigen, dass die Hälfte der Menschen in den inoffiziellen Lagern nicht genug zu essen hat. Die Menschen haben keinen Zugang zu Wasser, Nahrung und Unterkünften. Da die Arbeitsplätze knapper werden, verschärft sich die Situation in Kolumbien noch mehr.” Hielke Zantema erkennt auch die Bedeutung der Mission an. “Im Rahmen des Mandats von ZOA konzentrieren wir uns auf Menschen, die sich in einer humanitären Krisensituation befinden. Oft haben sie einen großen Schock in ihrem Leben erlitten und fliehen oder migrieren deshalb. ZOA will vor allem für diese Menschen da sein. Also rund um ihre Flucht oder eine gewalttätige Situation, aber auch in der Zeit danach. Die Krise in Venezuela ist völlig von Menschenhand verursacht, und das macht sie so traurig. Venezuela könnte zahlenmäßig das neue Syrien werden. Und so wie die Dinge jetzt laufen, wird es nur noch schlimmer werden.”

Wir werden das tun, worin wir gut sind

Ina Hogendoorn: “Deshalb werden wir das tun, worin ZOA gut ist. Zunächst werden wir uns auf die Verbesserung der Wasser- und Sanitärversorgung in informellen Lagern konzentrieren. Denn es gibt einen schreienden Mangel an einfachen Toiletten. Die Regenzeit steht vor der Tür und der menschliche Kot, der sich in der Nähe der Häuser befindet, stellt ein großes Gesundheitsrisiko dar. Also verteilen wir Wasserfilter und abschließbare Wassertanks und bauen Toiletten gebaut.” Außerdem arbeiten wir an der Verbesserung der Hygiene in verschiedenen Suppenküchen. In einer nächsten Phase wird sich ZOA auch auf die Nahrungsmittelhilfe und die Verbesserung der Unterbringung konzentrieren.

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Menschen verbinden

Schwere Armut und bettelnde Menschen: Die Situation für venezolanische Flüchtlinge in Kolumbien ist schwer zu ertragen. Für die ohnehin schon armen Kolumbianer an der venezolanischen Grenze ist die Ankunft von mehr Migranten auch nicht immer einfach. Doch man hört sie nicht klagen, sagt Hielke. “Eine kolumbianische Beraterin, die für uns arbeitet, sagte, sie sei stolz darauf, dass die Kolumbianer die Venezuelaner mit offenen Armen begrüßten. Natürlich gibt es hier und da Spannungen, aber im Allgemeinen leben die Migranten einfach in Frieden unter den Kolumbianern.” Da diese Kolumbianer manchmal so arm sind wie ihre Nachbarn von der anderen Seite der Grenze, wird ZOA auch sie nicht vergessen. “Wir arbeiten konfliktsensitiv, mit sehr klaren Bedingungen für den Erhalt von Hilfe. Auf diese Weise wollen wir die Menschen nicht auseinanderbringen, sondern sie zusammenbringen und vereinen.”

Wie lange werden wir das noch machen? Solange es dauert, sagt Ina. Und das könnte eine ganze Weile sein. “Sie erwarten, dass sich die Situation im kommenden Jahr kaum ändert. Selbst wenn der venezolanische Präsident zurücktreten oder abgesetzt werden sollte, wäre die Wirtschaft immer noch in einem Zustand der Verzweiflung. Im Idealfall bleiben wir dort, bis die Menschen zurückkommen. Und auch dann können wir ihnen dabei helfen, ihr Leben in Venezuela wieder aufzubauen.”

Für uns bei ZOA kennt die Nächstenliebe keine Grenzen: Wir helfen Opfern von Naturkatastrophen und bewaffneten Konflikten auf der ganzen Welt. So auch Ina in Kolumbien. Das fängt bei der Soforthilfe an, aber wir bleiben auch dann noch, bis die Menschen wieder auf eigenen Beinen stehen.

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